Felices juntos: animales y sus hijos

Muchas mascotas de la familia son muy buenas con los niños, y ¡la mayoría de los niños aman a los animales también! La mayoría de los animales son amigables, pero a veces se producen mordeduras y arañazos. Bien que sea una mascota de la familia, un animal callejero, o un animal en un “zoológico interactivo”, es importante enseñar a sus hijos cómo estar seguros alrededor de animales.

¿Mascota o no mascota?

Mom carrying her baby down the stairs while their dog watches

Los animales dan mucho trabajo. Requieren mucho cuidado y atención. Antes de traer una mascota a su casa, pregúntese: ¿Tengo bastante espacio para una mascota? ¿Tengo tiempo para entrenar a una mascota? ¿Están todos en la casa listos para una mascota? ¿Me puedo permitir facturas de veterinarios y otras necesidades? Considere cualquiera en su casa que pueda tener alergias o asma. Asegúrese que su casa y estilo de vida están listos para una mascota antes de comprarla.

Tómese tiempo. Investigue algo y escoja una mascota que vaya bien con su familia. Un perro con temperamento dócil puede ser lo mejor para niños pequeños, mientras que un Hámster es mejor para niños mayores que pueden ser más independientemente responsables.

Si decide traer una mascota a casa, he aquí algunas cosas que debe considerar:

    • Mantenga limpias las áreas en que el animal duerme, come o vive. Limpie regularmente.
    • Haga que su mascota la vea un veterinario regularmente y mantenga las vacunas actualizadas.
    • Ponga la comida, correas y cuencos de agua alejados de forma que los pequeños no puedan alcanzarlos.
    • Enseñe a los niños a no molestar a una mascota mientras come o duerme.
    • Las mordeduras tienden a suceder si se molesta, daña o juega con demasiada brusquedad con la mascota. Supervise siempre a los bebés y niños pequeños. Enséñeles desde pequeños a ser amables y nunca golpear o dar patadas a los animales.
    • Lave sus manos después de tocar a las mascotas y antes de comer y haga que sus hijos hagan lo mismo.

Seguridad

Cualquier mordedura o arañazo de la mascota debiera lavarse con jabón inmediatamente y ser inspeccionada por un médico el mismo día.

Si parece que su hijo está experimentando síntomas alérgicos alrededor de su mascota (estornudos, picazón en ojos y nariz), busque asistencia médica.

Enseñe a sus hijos como interaccionar con animales que no conocen. No acaricie nunca a un animal que no conoce y si el dueño está presente, pida siempre permiso antes.

Si su hijo tiene miedo de un animal, sea amable y comprensivo. No fuerce una interacción y permítales que se alejen del animal tanto como quieran.

Cuando vengan a su casa amigos, asegúrese que están cómodos con su mascota. Si no es así, mantenga a su mascota en un cuarto separado o fuera de la casa hasta que se marchen.

Si un perro sin correa se acerca a su hijo, enséñele a no correr. En su lugar debieran evitar contacto visual y lentamente retroceder. Si va en bicicleta, el niño debiera bajarse de la bicicleta y colocar la bicicleta entre él y el perro y quedarse quieto. El perro debiera perder interés y alejarse.

Para más información

Las páginas web Salud de niños y Niños sanos AAP tienen más excelentes consejos. También disponible en Español.